Le Style à la Bérain

Jean Bérain père ou Berain est un peintre, aquarelliste, dessinateur, graveur, ornemaniste et décorateur de théâtre français ( 1640-1711). Fils d’un arquebusier lorrain, après avoir étudié avec Charles Le Brun , il est nommé à la cour de Louis XIV  en 1674 comme dessinateur de la Chambre et du Cabinet du Roi. Ses créations très variées comprennent des décors d’opéras, de fêtes et de pompes funèbres, des habits, des pièces d’orfèvrerie et d’arquebusiers, des modèles de lambris et de plafonds, des meubles des perspectives de jardins, de carrousels, des décorations pour les poupes ou les proues de vaisseaux royaux ..

Portrait de Jean Bérain père (1640-1711)
Portrait de Jean Bérain père (1640-1711)

Il dessine les maquettes de costume pour lespièces de théâtre et opéras , dont ceux de Jean-Baptiste Lully , représentés à la cour et devient le décorateur officiel de l’Académie royale de musique en 1680, succédant à Carlo Vigarani . Il joue un rôle important dans l’histoire du costume de ballet . Il est l’auteur des cartons de nombreuses tapisseries pour la Manufacture de Beauvais  comme pour celle des Gobelins.

Gravure de  Jean Bérain père
Gravure de Jean Bérain père

Décédé veuf de Louise Rauhaut, à l’âge de 72 ans, dans son appartement aux galeries du Louvre, il fut inhumé en l’église Saint- Germain-l’Auxerrois. Son fils, Jean Bérain  continuera son œuvre.

LE  STYLE BERAIN

Jean Bérain père a marqué un renouvellement de l’art grotesque, en allégeant le style floral chargé d’acanthes propre de la Renaissance, et en anticipant le Rococo.

Dans toutes ses œuvres, qui touchent à la plus grande partie des arts décoratifs, on trouve une unité d’inspiration qui justifie le terme de style Bérain. Ce style influencera l’Europe entière  : il sera exporté par le décorateur Daniel Marot  en Angleterre et en Hollande, et par Paul Decker  en Allemagne.

Planche Ornementale d'Arabesques: Jean Bérain père
Planche Ornementale d’Arabesques: Jean Bérain père

Ce style est caractérisé par l’utilisation du thème des grotesques cher au XVIème siècle et à l’Ecole de Fontainebleau, traité de façon très personnelle, et par un goût marqué pour les grandes architectures classiques. Les compositions sont toujours centrées, encadrées de portiques fantaisistes ou de lambrequins, ornées de façon symétrique de volutes et peuplées de petits personnages fantastiques ou des figures allégoriques. Il fait usage de l’aquarelle, et ses dessins présentent une grande délicatesse de trait. Ses compositions d’arabesques toujours équilibrées préfigurent l’arabesque de Claude Audran encore plus légère et celle de Watteau .

Bureau Mazarin En Marqueterie Boulle D’époque Louis XIV, décor du plateau à la Berain. (c) Galerie  Olivier Alberteau, Proantic
Bureau Mazarin En Marqueterie Boulle D’époque Louis XIV, décor du plateau à la Berain.
(c) Galerie Olivier Alberteau, Proantic

Berain est un ornemaniste, il crée des modèles pour d’autres artisans qui leur donneront leur forme.Les témoignages qu’il nous reste au travers de techniques les plus variées nous laissent imaginer son influence : les tapisseries des Gobelins, les faïences de Moustiers au décor à la Berain, les meubles en marqueterie d’écaille et de cuivre d’André-Charles Boulle, etc.

Faïence de Moustiers - Décor "à la Bérain"
Faïence de Moustiers – Décor « à la Bérain »

Le style Bérain, célèbre pour ce que l’on nomme « arabesques » , (le terme est ici utilisé en tant que synonyme de « grotesque », sans aucune référence au monde arabe), fut adopté pour la décoration des majoliques de Rouen, ainsi que de Marseilles , et influença les manufactures espagnoles et italiennes (céramiques de Lodi et de Turin). Pendant toute la première moitié du XVIIIème siècle, le décor  » à la Bérain « , le plus souvent en camaïeu bleu, est typique des faïence de Moustiers . Autour d’un sujet central, généralement un personnage mythologique , s’articule un réseau d’arabesques parfaitement symétrique, enrichi d’éléments architecturaux, de cariatides , de bustes et d’animaux irréels .

Berain publie de nombreuses planches et assure ainsi la diffusion de son style, et au lendemain de sa mort un recueil général est édité.