Le Pavillon royal de Brighton: fantaisie architecturale

Le pavillon royal est une ancienne résidence royale située à brighton au Royaume-Uni. Il fut construit au début du XIXème siècle pour le prince régent et futur roi George IV comme une résidence de bord de mer. Conçu dans un style architectural exotique, le dessin et l’allure générale du pavillon est de style Anglo-indien, style très répandu dans les Indes Britannique durant tout le XIXème siècle.

Le prince régent, futur roi George IV, visita d’abord Brighton en 1783  sur les conseil de médecins lui recommandant l’air marin pour soigner sa goutte. En 1786 , il loua une ferme dans la région d’Old Steine près de Brighton. Loin de la cour de Londres, le pavillon était aussi un lieu discret pour le prince qui nourrissait une relation avec Mrs Fitzerbert, sa maîtresse de longue date. Le prince aurait aimé l’épouser, et l’a peut-être d’ailleurs même fait secrètement, mais ce mariage était ou aurait été illégal à cause de la confession catholique de sa maîtresse.

Henry Holland fut rapidement chargé de l’agrandissement du bâtiment. Le prince acquit les terrains autour de la propriété, sur lesquels il construisit en 1803 de grandes écuries et des étables dans un style indien selon des dessins de William Por.

Le Pavillon royal, Brighton
Le Pavillon royal, Brighton

Entre 1815 et 1822, John Nash  redessina le Palais. C’est son travail que l’on peut admirer aujourd’hui. Ce qui est frappant en pleine campagne anglaise est que cet édifice ressemble de l’extérieur à un palais indien. Cependant la décoration intérieure fantaisiste, originellement conçue par la société de Frederick Crace et Robert Jones , combinat les influences chinoise et indienne, avec des éléments architecturaux islamiques et Mogols. C’est l’un des premiers exemples de l’inspiration exotique qui va devenir une alternative au goût majoritairement néoclassique du style regency ..

 Le Pavillon royal, Brighton, la salle des banquets.
Le Pavillon royal, Brighton, la salle des banquets.

Le pavillon royal servait à organiser des banquets au temps du règne  de George IV. Les banquets commençaient à 18h00. En attendant l’heure, les invités patientaient dans le hall (les femmes assises et les hommes debout). Georges IV venait ensuite chercher ses invités et les menait dans la grande salle à manger, la salle des banquets, richement décorée par l’architecte John Nash.. Il s’asseyait en milieu de la tablée, plutôt qu’au bout, ce qui lui permettait de s’entourer de jolies femmes et d’avoir tout le monde à portée de vue (il trouvait cela plus convivial). On distinguait sa chaise parmi les autres car elle était plus grande .

Le Pavillon royal, Brighton, la salle des banquets.
Le Pavillon royal, Brighton, la salle des banquets.

Après le dîner le prince conduisait ses invités dans les trois salons ; les invités trouvaient toujours que les salons ne valaient pas le reste du pavillon car le plafond était moins haut (ils avaient d’ailleurs raison car les trois salons se trouvent là où était dressée la villa d’origine : George IV l’avait fait agrandir ce qui a donné le pavillon Royal.

Les domestiques, au nombre de cent quatre-vingts, se déplaçaient le plus discrètement possible en utilisant un réseau de couloirs de service.

Quant aux cuisines du palais, elles étaient immenses et le prince en était très fier, il les faisait visiter à ses invités. Son attitude était considérée comme excentrique : il était mal vu pour un prince de se rendre dans les cuisines.

Le Pavillon royal, Brighton, le salon
Le Pavillon royal, Brighton, le salon

À la mort de George IV en 1830, son successeur : Guillaume IV résida aussi dans le pavillon lors de ses séjours à Brighton. Cependant après la dernière visite de la reine Victoria à Brighton en 1845, le gouvernement décida de vendre le bâtiment et ses terres. Une grande partie de la collection fut emportée par la reine. Cependant les commissionnaires de Brighton et la sacristie de Brighton firent une pétition qui aboutit, demandant au gouvernement de vendre le pavillon à la ville pour 53 000 £ en 1849.

Le Pavillon royal, Brighton, la salle des banquets.
Le Pavillon royal, Brighton, la salle des banquets.

 Les restaurateurs demandèrent par la suite à la reine d’Angleterre de récupérer certaines pièces, des tables par exemple (le papier peint a entièrement été refait, les tapis et les planchers aussi ; aujourd’hui les pièces du  Pavillon Royal sont un mélange d’éléments authentiques et de reproductions.