Décors de théâtre inédits: Exposition Louis Philippe à Versailles

Trois somptueux décors de théâtre – dont deux ont été retrouvés et identifiés récemment – sont présentés à l’occasion de l’exposition consacrée à Louis-PhilippeLeurs dimensions, leur complexité de structure et leur richesse d’ornementation illustrent magistralement l’esthétique théâtrale du temps de la monarchie de Juillet.

La galerie des Batailles en rideau d’avant-scène

Dans l’exposition même, est suspendu un rideau d’avant-scène représentant la galerie des Batailles. Peint en 1838 pour un théâtre provisoire du château des Tuileries, ce rideau était resté roulé pendant plus d’un siècle à Compiègne (au Théâtre impérial d’abord, puis au château) où il avait fini par être oublié. De récentes recherches ont permis d’établir avec certitude son origine et de le rapprocher d’un autre élément de décor conservé, lui, à Versailles :
le cadre de scène de ce théâtre provisoire, encore intact, mais de dimensions trop importantes pour être exposé.

Rideau d’avant-scène représentant la galerie des Batailles, 1838. © Château de Versailles / Jean-Paul Gousset

Le « Palais de marbre rehaussé d’or » au complet

Pour la représentation donnée le 10 juin 1837 à l’occasion de l’inauguration du musée de Versailles, un somptueux décor a été réalisé par le célèbre décorateur de l’Opéra de Paris, Pierre-Luc-Charles Ciceri (1782-1868). Évoquant la galerie des Batailles, ce « Palais de marbre rehaussé d’or » servait de cadre au ballet final du spectacle. Il ne fut utilisé qu’une seule fois. Après la chute du Second Empire,le Sénat, s’installant dans l’Opéra royal, fit procéder au débarras de la scène et de ses dépendances et ce décor fut, lui aussi, transféré à Compiègne. Retrouvé et identifié en 1998, il fut de nouveau transporté à Versailles, mais dans un état, hélas, incomplet : si les châssis avaient été conservés, la toile de fond ainsi que les frises avaient été vendues par l’administration des Domaines en 1877.

Utilisé une seule fois pour l’inauguration du musée de Versailles, en 1837, ce magnifique décor, qui avait perdu sa toile de fond et ses frises, a été complété selon les indications des inventaires. © Château de Versailles / Thomas Garnier

Conscient de l’exceptionnelle valeur patrimoniale de ce décor (dernier de cette taille subsistant en France), le château de Versailles a décidé, à l’occasion de l’exposition Louis-Philippe, d’en faire percevoir toute la splendeur au public. L’absence de frises et de toile de fond risquait néanmoins de rendre le propos décevant et peu lisible,la scène s’accommodant mal d’une présentation archéologique. Montrer les vingt-quatre châssis seuls n’aurait pas suffi à faire comprendre ni l’organisation ni la cohérence ni l’ampleur de ce décor. La nécessité de le compléter s’est donc naturellement imposée.

Considérant que le théâtre a toujours été un espace de liberté, cette dernière option a été privilégiée, tout en respectant au plus près la description donnée par les inventaires. Fort d’une expérience similaire et réussie au Théâtre de la Reine à Trianon, Antoine Fontaine a participé à la restitution de l’oeuvre. Le résultat, impressionnant, témoigne du relief tout particulier que Louis-Philippe entendit donner aux fastes inauguraux du musée de Versailles en 1837.

Le « Palais gothique » tel qu’il est présenté dans le Théâtre de la Reine, au domaine de Trianon © Château de Versailles / Thomas Garnier

Un « Palais gothique » dans
le théâtre de Marie-Antoinette

Enfin, le Théâtre de la Reine à Trianon, utilisé lui aussi par Louis-Philippe pour quelques représentations à caractère privé, accueillera le magnifique et inédit « Palais gothique ». Le château de Fontainebleau a très généreusement accepté de prêter ce décor, dû lui aussi au pinceau de Ciceri, dont l’histoire a pu être retracée au prix d’une longue enquête dans les registres des Archives nationales. Créé vers 1845, il était destiné au théâtre provisoire installé sous une tente dans le parc du château d’Eu. Cependant, les circonstances firent qu’il n’y fut jamais envoyé. Il fut conservé, à Paris, au Garde- Meuble, puis au théâtre du château de Saint-Cloud. La destruction de ce dernier sur ordre de Napoléon III, en 1863, entraîna son transport au château de Fontainebleau.

Jamais utilisé, conservé dans d’excellentes conditions, le « Palais gothique » se trouve aujourd’hui dans un état de fraîcheur incomparable. L’oeuvre pour laquelle il avait été conçu, reste inconnue. On pense aujourd’hui à La Dame blanche, mais, selon les usages du temps, il aurait fort bien pu servir à plusieurs ouvrages du répertoire. Toujours est-il que l’on demeure surpris de la vivacité de ses coloris et de l’inventivité de son dessin. Ces trois décors témoignent de la richesse du patrimoine théâtral du xixe siècle encore conservé dans les collections des palais nationaux et permettent de comprendre les goûts de la monarchie de Juillet dans ce domaine.

Jean-Paul Gousset,
Directeur technique de l’Opéra royal

Source de l’article

Les carnets de Versailles

En savoir plus: 

L’exposition Louis-Philippe et Versailles jusqu’au 3 février

Site: http://www.chateauversailles.fr