Dessins pour Versailles, vingt ans d’acquisitions

Cette exposition s’intéresse aux acquisitions qui complètent, depuis vingt ans, la collection du cabinet des Arts graphiques du château de Versailles. « Dessins pour Versailles, vingt ans d’acquisitions », exposé dans les appartements de Madame de Maintenon, mettra en lumière une centaine d’oeuvres : pastels, gouaches, aquarelles … souvent conservées en réserves en raison de leur grande fragilité.

Wallerant Vaillant (1623-1677) 1660 Pastel et graphite sur papier bleu

Cette exposition présentera une galerie de portraits et scènes de vie de Cour .. parfois étonnants ! Louis XIV représenté en empereur romain, Charles Perrault dessiné par Charles Le Brun, caricatures ou encore dessins à main levée. Elle dévoilera également des dessins préparatoires aux grands décors peints du château de Versailles : des plafonds de la chapelle Royale et du salon d’Hercule, en passant par les dessus-de-porte de la chambre du Roi et du salon de Diane. Elle mettra enfin en lumière les vues, plans et projets architecturaux du château de Versailles depuis l’Ancien Régime jusqu’au début du XXe siècle.

Joseph Werner (1637-vers 1710) Elisabeth-Charlotte de Bavière, duchesse d’Orléans, dite la Palatine Vers 1671 Gouache sur parchemin collé sur bois

Le visiteur, plongé au cœur de la collection de dessins du château de Versailles, traversera quatre siècles de création graphique et découvrira un Versailles dessiné par les plus grands artistes de leur temps : Charles Le Brun, Charles de la Fosse, François Lemoyne, Richard Mique, Jacques Gondoin, ou encore Lucien Lévy-Dhurmer.

Charles Le Brun (1619-1690) Charles Perrault 1665 Pastel sur papier

le cabinet des arts graphiques

Plus de 30 000 œuvres du XVIe au XXe siècle composent la collection : 28 000 estampes, environ 1 500 dessins, 350 manuscrits et une centaine de pastels. Considérée comme une source précieuse pour la recherche et la connaissance de l’histoire du palais et de ses collections, elle s’articule autour de trois axes majeurs : les représentations du château ; les dessins préparatoires aux décors, architecturaux ou peints ; le portrait et l’allégorie.

Charles Monnet (1732-vers 1816) Le Dauphin, fils de Louis XV, donnant la leçon à ses trois enfants 1765-1770 Pierre noire, encre et lavis brun sur papier, avec mise au carrea

Dans les années 1930, sous l’impulsion de Gaston Brière, apparaît la volonté de créer une véritable collection de portraits ou de « gravures documentaires ». Charles Mauricheau-Beaupré poursuit le projet d’un Musée de l’iconographie française afin de « constituer avec le fonds de portraits peints et sculptés de Versailles une iconographie entière française, dont les inévitables lacunes seraient comblées avec des dessins, gravures, et même photographies, et ainsi créer un office de renseignement pour les chercheurs ». 

François Lemoyne (1688-1737) étude de tête pour l’Amour de la Vertu dans l’Apothéose d’Hercule Vers 1732 Pierre noire et craie blanche sur papier bleu

 Les collections sont principalement iconographiques, centrées autour de Versailles, résidence royale et Musée de l’histoire de France, du XVIIe au XXe siècle : architecture, décors et jardins du château, portraits ou allégories du pouvoir monarchique, vie de cour, scènes de l’histoire de France du Moyen-âge au Second Empire.

Horace Vernet, Étude d’ensemble pour la Bataille d’Isly, 14 août 1844, Craie noire, plume et encre brune, avec rehauts de gouache blanche et colorée,sur papier brun. Mise au carreau au crayon © Château de Versailles, Dist. RMN © Christophe Fouin

Les années 2000 marquent une nouvelle étape dans le développement du cabinet des Arts graphiques grâce à la nomination d’un conservateur en charge spécifiquement de cette collection. Ces vingt dernières années, plusieurs pièces remarquables sont venues enrichir cette collection mise à l’honneur dans l’exposition.

Richard Mique (1728-1794) [agence de] et Claude Louis Châtelet (1753-1794) Album des plans et vues du Petit Trianon, 1781 © RMN-GP (Château de Versailles) © Franck Raux
Jacques Gondoin (1737-1818), Projet de décor des appartements de l’Empereur et de l’Impératrice au château de Versailles, vers 1807 © RMN-GP (Château de Versailles) © Franck Raux

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