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Portrait De Margaret Brooke, Lady Denham Vers 1660 ; Peinture à l'Huile Sur Toile

Portrait De Margaret Brooke, Lady Denham Vers 1660 ; Peinture à l'Huile Sur Toile sold
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Description de l’antiquite :

"Portrait De Margaret Brooke, Lady Denham Vers 1660 ; Peinture à l'Huile Sur Toile"
Dans cette composition touchante, peinte à l'époque du grand incendie de Londres en 1666, une jeune femme a été représentée assise sur un siège en pierre vêtue d'une robe jaune ambre vif et d'une écharpe vaporeuse, tenue par sa main gauche, des manches longues blanches à la coudes et en posant sa tête sur sa main droite. Ses cheveux sont portés en boucles sur son front et avec des boucles tombant sur son cou et dans son dos. Elle est encadrée d'un somptueux rideau rouge d'un côté et d'un paysage vallonné avec architecture et baie de l'autre. Au début, l'image semble simple, mais elle porte en fait des illusions esthétiques et allégoriques, et leur signification aurait été immédiatement reconnue par le public contemporain. Le motif exact et la pose de notre portrait ont été utilisés par Lely dans son portrait d'une dame, traditionnellement identifiée comme Barbara Palmer, née Villiers (1640-1709), comtesse de Castlemaine et 1ère duchesse de Cleveland, de trois quarts, dans un robe jaune, un paysage côtier au-delà (Christies Londres 7 décembre 2017, lot 29, vendu 368 750 £).

La gardienne de ce portrait exquis est Lady Denham, une célèbre beauté de la cour au cours de la seconde moitié du XVIIe siècle et donc une femme fréquemment peinte de sa génération. Née, Margaret ("Elizabeth" dans certaines sources) Brooke, vers 1642, la fille de Sir William Brooke (vers 1598-1643), un soldat et homme politique anglais. Elle et sa sœur Frances, plus tard Lady Whitmore, seraient "faites pour donner de l'amour, et pour en prendre". Leur oncle débauché Digby, comte de Bristol , les a présentés à la Cour dans l'espoir que l'un ou les deux "captiveraient le cœur du polyvalent Charles". Cependant, Lady Castlemaine, une maîtresse bien connue du roi, a empêché la réalisation des espoirs du comte. Mlle Margaret a ensuite attiré l'attention du duc d'York (futur roi Jacques II), mais au milieu de ces affaires, elle a été, par l'intervention de ses amis, mariée au poète et courtisan Sir John Denham (1614/15-1669 ) en 1665. Elle avait alors environ 18 ans, alors qu'il était veuf et environ 30 ans de plus qu'elle. Il est vrai qu'il avait vécu une vie débauchée et avait gaspillé la grande partie de ses domaines familiaux à Egham en jouant, tandis que le reste avait été confisqué pendant la guerre civile. Il a été ridiculisé pour cette union "disproportionnée" et l'embarras n'a fait qu'augmenter lorsque sa jeune épouse est devenue la maîtresse du duc. Margaret a ouvertement déclaré qu'elle ne monterait pas et ne descendrait pas les escaliers privés, contrairement à son prédécesseur Goditha Price (fille de Sir Herbert Price, le maître de la maison), mais serait la propriété publique. Le duc a accepté et lui a donc rendu visite publiquement et en état, bien que Lady Denham soit devenue presque frénétique de jalousie et submergée par «une courte crise de folie». Cependant, une autre source a affirmé que cette maladie avait été causée par un coup accidentel sur la tête. Le scandale devint notoire lorsque Lady Denham tomba soudainement gravement malade et mourut le 7 janvier 1667, dans sa vingt et unième année, ce qui donna lieu à un soupçon répandu que son mari l'avait assassinée en lui donnant une tasse de chocolat empoisonnée. l'autopsie, cependant, n'a montré aucune trace de cela, et elle avait été gravement malade l'année précédente. À la fin, la fureur de la population a été apaisée par un enterrement somptueux à St Margaret's, Westminster. Sir John, un poète devenu arpenteur de Bâtiments au Roi, survécut deux ans à sa femme.

Sir John, plus tard dans la vie, a souffert de démence. On disait depuis longtemps qu'il était fou, une condition généralement attribuée à son mariage scandaleux, et plus tard à l'hostilité du public londonien, qui le considérait toujours comme un meurtrier, et il devint un reclus virtuel. Avec l'incapacité mentale croissante de Denham, Charles II demanda en mars 1669 que Christopher Wren soit nommé «unique adjoint» de Denham; Wren lui succéda en tant qu'arpenteur du roi à sa mort deux semaines plus tard. Denham a été enterré dans le coin des poètes de l'abbaye de Westminster. Les soupçons du public sur son rôle dans la mort de sa femme se sont poursuivis jusqu'à la fin de sa vie.

Le portrait de Lady Denham a été peint par Peter Lely vers 1663-1665 et fait partie de la série "Windsor Beauties" (avec un portrait de sa sœur Frances), un ensemble de onze portraits de femmes célèbres à la cour de restauration. La série a apparemment été commandée ou du moins assemblée par Anne Hyde, duchesse d'York. En 1674, après la mort d'Anne Hyde, les tableaux étaient accrochés en groupe dans la salle blanche de Whitehall, mais ont ensuite été déplacés à Windsor, vraisemblablement par James II.

Après l'élimination soigneuse des couches de saleté et de vernis décoloré, les couleurs d'origine, les détails et les coups de pinceau virtuoses de l'artiste sont à nouveau visibles. Le portrait peut maintenant être pleinement apprécié et daté des années 1660 ; il s'agit donc d'une œuvre contemporaine du portrait de Lely de la gardienne du château de Windsor.

Le portrait "tête sur main" est devenu extrêmement populaire en Angleterre dans les années 1660, en grande partie grâce à la maîtrise artistique de Peter Lely et à l'ascension de Barbara Villiers à la cour - la représentation de cette gardienne par Lely vers 1662 a été largement célébrée. La pose a ses origines dans les représentations de belles femmes de la Renaissance, en particulier celles de Titien et de ses disciples, ainsi que dans l'iconographie associée à la représentation de Mélancolie et de la Madeleine pénitente. De nombreux artistes ont utilisé la formule pour suggérer la contemplation et la mélancolie mais aussi des attributs tels que la piété et la prudence. Bien sûr, les attributs réels d'une baby-sitter étaient souvent très différents - comme en témoigne l'introduction par Lely de l'image de Barbara Villiers comme l'incarnation de la beauté et d'une conduite exemplaire.

Ce portrait est un très bon exemple de l'époque. Les portraits de sujets éminents de leur époque, en particulier les gardiens royaux et de la cour, comme Lady Denham, étaient très demandés et les artistes ont saisi l'occasion en reproduisant des œuvres et en peignant des variantes. C'était la pratique de maîtres connus mais aussi d'artistes moins connus, dont certains étaient remarquablement talentueux.

Dimensions : hauteur 110 cm, largeur 118 cm encadrée (hauteur 43,25", largeur 46,5" encadrée)

*Cette peinture a été réduite en prix pour nos clients qui importeront le travail dans leur pays en dehors du Royaume-Uni (pour compenser certains des frais pour le faire).

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