Les souverains à Versailles : Entre vie publique et vie privée

Comment vivaient les Rois à Versailles ? De Louis XIV à Louis XVI   La monarchie française se devait, par tradition, d’être accessible à ses sujets. Cet usage créait  des situations que les étrangers trouvaient fort bizarres. Ainsi, le courtisan italien Primi Visconti,  présent à la cour de France de 1673 à 1681, écrivait-il dans ses Mémoires qu’« en Espagne les  princes ne peuvent être abordés que par des bouffons alors qu’en France ils le sont par tout le  monde ». Cette tradition se poursuivit au XVIIIe siècle et Louis XV, puis Louis XVI, certes dans  une bien moindre mesure, continuèrent cette tradition de vivre en public.

On a donc bien du mal à  imaginer une quelconque vie privée du souverain… Celle-ci s’organisait surtout pendant les « heures rompues », c’est-à-dire dans les « trous »  laissés par l’emploi du temps de sa journée ritualisée qui, depuis Louis XIV, connaissait une  régularité plus ou moins affirmée.

En raison de son caractère, précisément « privée », il est bien  difficile d’envisager la vie des souverains hors de leur représentation publique. C’est la raison pour laquelle il convient toujours de considérer et la vie publique et la vie privée pour  appréhender cette dialectique complexe que représentait les « deux corps du roi », pour  reprendre l’expression d’Ernst Kantorowicz.

Auteur: Mathieu Da Vinha

Editeur: Soteca