La manufacture Zuber ou deux siècles de papiers peints

L’histoire de la manufacture ZUBER  a ceci de particulier qu’elle est à l’image très fidèle de l’histoire du papier peint en Europe.  Fondée en 1790, elle imprime toujours aujourd’hui, ce qui en fait la plus ancienne manufacture de papier peint encore en activé. Elle a conservé ses archives depuis son origine. L’ampleur et la continuité du fonds ZUBER le rende unique au monde.

Depuis 1790, la manufacture ZUBER a conservé un ou plusieurs exemplaire de chacune de ses créations, environ 130000 documents. La force principale de ce fond demeure son ampleur, surtout au cours de la première moitié du XIXème siècle et sa continuité sans faille. Zuber fabrique également des tissus d’ameublement, des cuirs, de la peinture.

(c) manufacture Zuber
(c) Manufacture Zuber

Les 150000 planches de bois sculptées par les ouvriers de la manufacture entre 1792 et 1830 sont entreposées dans les caves médiévales datant du XVème siècle. Ces planches sont classées Monuments Historiques et font partie du patrimoine Français. Elles servent encore aujourd’hui pour l’impression d’une partie importante le la production.

A l’origine et en raison sans doute des similitudes existant entre l’industrie naissante du papier peint et l’industrie sur étoffe, florissante dans l’Alsace de cette fin du 18ème siècle, un indienneur de Mulhouse crée en 1790 pour son fils, et en annexe de son affaire, un atelier d’impression sur papier.

(c) manufacture Zuber
(c) Manufacture Zuber

Très vite, la petite fabrique cherche à s’agrandir et s’installe en 1797 à Rixheim, dans les bâtiments d’une ancienne commanderie de l’ordre teutonique, que la Manufacture occupe encore à ce jour pour l’essentiel de ses ateliers, jean Zuber, entré à 17 ans dans l’affaire comme voyageur, en devient l’unique propriétaire en 1802.

Dès lors, la Manufacture prend son nom et va connaître tout au long du 19ème siècle un essor exceptionnel dû aussi bien aux procédés de fabrication et aux techniques d’impression innovés et développés à Rixheim qu’aux qualités artistiques tout à fait remarquables des productions qui, aujourd’hui encore, font la réputation et le prestige d’un nom connu dans le monde entier.

Outre ses célèbres décors panoramiques, la manufacture va créer une fort abondante collection de dessins pour papiers peints ou motifs tels que frises, bordure, rosaces, éléments d’architecture en trompe l’oeil qui, avant d’être imprimés, nécessiteront la gravure de dizaines de milliers de planches.

Aujourd’hui encore, 80 à 90 % de sa production et particulièrement les plus beaux et les plus célèbre de ses décors panoramiques est imprimé avec les procédés traditionnels à la main et les planches d’origine.

(c) Manufacture Zuber
(c) Manufacture Zuber

Une collection de décors panoramiques unique au monde.

Les premiers décors panoramiques apparaissent en 1804. Ils se multiplient sous la Restauration puis déclinent après le second Empire. seule la France en a produit et si la manufacture Zuber se place d’emblée parmi les deux premières firmes, par la qualité et l’importance de ses productions, elle témoigne, plus que toute autre, d’une remarquable continuité puisqu’elle reste la seule au monde à n’avoir jamais cessé la production de scènes panoramiques.

Entre 1804 et 1860, jean Zuber et ses successeurs vont produire pas moins de 25 décors panoramiques. Le secret de leur réussite, et du prestige de leurs productions dans le monde, fut de s’assurer le concours d’artistes de qualité qui surent à la fois conformer leur talent aux contraintes techniques des papiers peints et donner à leurs oeuvres un caractère nettement mural.

En savoir plus:

http://www.zuber.fr/